Darwin’s Eclipse: ยุคมืดของ Darwinism


ความจริง Natural Selection ของ Charles Darwin ไม่ได้เสนอปุ๊บแล้วก็ได้รับการยอมรับปั๊บทันทีอย่างที่หลายคนเข้าใจนะ

นอกจากที่เถียงกับพวกฝ่ายศาสนาแล้ว แนวคิด Natural Selection ที่อยู่ใน On the Origin of Species และผลงานเล่มอื่นๆ ของเหล่า Darwinian ยังมีจุดอ่อนที่ทำให้นักวิทยาศาสตร์ส่วนใหญ่ (ในสมัยนั้น) ไม่ยอมรับ จุดอ่อนนั้นคือ Darwin อธิบายไม่ได้ว่า variation มันคงอยู่เป็นวัตถุดิบของ Natural Selection ได้อย่างไร

โดยเปลือกนอกของตัวมันเอง Natural Selection ก็เป็นกระบวนการที่ “ลด” variation อยู่แล้ว (เพราะมันเลือก favor ลักษณะที่เหมาะสมแค่ลักษณะเดียวหรือไม่กี่ลักษณะ) บวกกับในสมัยนั้นเชื่อกันว่ากลไกการถ่ายทอด (hereditary) เป็นการผสมกันของลักษณะของตัวพ่อแม่ เช่น ดอกไม้สีแดง+ดอกไม้สีขาว = ดอกไม้สีชมพู ฯลฯ กระบวนการ blending แบบนี้ก็จะทำให้รุ่นลูกๆ มี variation น้อยลงๆ เรื่อยๆ โดยธรรมชาติอีก

Darwin และกลุ่มเพื่อนๆ ก็พยายามหาคำอธิบายเรื่องนี้มาตลอด (ผมจำไม่ได้ว่าอธิบายอะไรกันบ้าง) แต่ก็ไม่มีอันไหนที่ convincing เลย ตอนนั้นไม่มีใครรู้ด้วยว่า Mendel ได้เผยแพร่การทดลองปลูกถั่วในปี 1865 แล้ว (หลังการตีพิมพ์ On the Origin 1st edition ประมาณ 6 ปี) ถ้า Darwin เห็นผลการทดลองของ Mendel เขาต้องรู้แน่ๆ ว่ามันปิดจุดอ่อนของ Natural Selection ได้

หลังจาก Darwin ตาย แนวคิด Natural Selection ก็เริ่มมีคนพูดถึงน้อยลงเรื่อยๆ และก็หันไปหาแนวคิดใหม่ๆ ในการอธิบายวิวัฒนาการ นักประวัติศาสตร์เรียกช่วงนี้ว่าเป็น “Darwin’s Eclipse” เลยทีเดียว

ต้องรออีกประมาณ 60 กว่าปีหลังยุคของ Darwin กว่าที่แสงสว่างของยุค Modern Synthesis จะมาถึงนั่นแหละ Natural Selection ถึงได้รับการยอมรับว่าเป็นกลไกหลักของ “วิวัฒนาการปรับตัว” ของสิ่งมีชีวิต (ผมใช้คำว่า “วิวัฒนาการปรับตัว” – adaptive evolution เพราะ ก็เป็นในยุค Modern Synthesis อีกเช่นกัน เราถึงได้รู้ว่า Selection force ไม่ได้เป็นกลไกอย่างเดียวของวิวัฒนาการทั้งหมด และคำว่าวิวัฒนาการในสมัยนี้ก็ต่างจากสิ่งที่คนยุคดาร์วินใช้ด้วย ดาร์วินนี่ก็ไม่ได้ใช้คำว่า “Evolution” ใน On the Origin)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: